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La technologie de surface

Par William N.T. Wylie

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Les vastes travaux souterrains étaient complétés par une gamme énorme d’installations et services à la surface, également à l’appui des activités sous terre, et pour la préparation du charbon pour l’expédition. Pour les observateurs, l’installation du chantier était l’évidence visuelle primordiale, consistant en bâtiments et équipement ayant rapport au remorquage souterrain et l’aération, l’alimentation électrique à la surface et sous terre, la réparation et au stockage et la préparation du charbon et au transport. En plus des machines d’extraction et des ventilateurs qui expédiaient le mouvement souterrain des matériaux et de l’aérage, les éléments les plus critiques de l’installation du chantier étaient ceux qui fournissaient l’alimentation et qui étaient associées avec la préparation du charbon et de l’expédition.

Coal Mine near Wabamun LakeL’électricité était généralement la source principale d’énergie dans les mines de charbon en Alberta et Colombie Britannique. Même quand l’air comprimé propulsait la machinerie souterraine, les compresseurs à la surface étaient généralement électriques Avant 1914, l’électricité venait normalement d’une centrale située sur place, produit avec chaudières chauffées au charbon et des moteurs à vapeur. Progressivement, le besoin de ce genre d’installation devient moins nécessaire, avec le développement de communautés environnantes et une plus grande accessibilité à l’électricité. Vers les années trente, le seul indice de la source d’énergie était souvent la présence de petites sous-stations et de lignes de transmission pour les câbles électriques de la mine.1

Coal Power Plant at Wabamun LakeLes installations les plus élaborées du chantier avaient généralement rapport à la préparation du charbon. Le besoin de la préparation était grand en Alberta et dans le Sud-Est de la Colombie Britannique à cause de la nature du charbon et des exigences du marché. Dans les régions des montagnes et des plaines également, le charbon était presque toujours friable ou cassant, et il fallait le manipuler doucement pour minimiser le bris. Le marché avait besoin de charbon de toutes les tailles – de la gaillette pour les moteurs à vapeur aux plus petites pièces pour l’usage domestique. Dans le pas du Nid-du-Corbeau, du charbon très fin, ou des fines, inutilisable ailleurs, était utilisé pour faire du coke pour les fonderies. Les installations de préparation2 étaient généralement plus compliquées dans les montagnes que dans les plaines, surtout à cause des rigoureuses exigences des marchés de vapeur et de fonderie. Les compagnies de charbon de vapeur étaient aussi enclines à investir largement dans des installations mécanisées afin de réduire les prix, et ainsi compenser pour les frais surélevés de l’emploi d’un grand nombre de mineurs qualifiés sous terre.3


William N. T. Wylie, « Coal-Mining Landscapes: Commemorating Coal Mining in Alberta and Southeastern British Columbia », une étude sur la commémoration de l'industrie houllière en Alberta et dans le sud-est de la Colombie-Britannique préparée pour la Commission des sites et monuments historiques au Canada, l'Agence Parcs Canada, 2001

Voir aussi: L'industrie houllière—Aperçu, La croissance rapide, Les terrains de charbon domestique et de chaudière, L'industrie en déclin (1914-1947), Effrondrement et renaissance, L'établissement de l'Ouest, Questions et défis—Aperçu, Entreprenariat, Technologie, Techniques souterraines, La technologie de surface, Extraction à ciel ouvert, Les effets sociaux, Unions, Implantation et gains syndicaux (1882-1913), Mouvement révolutionnaire (1914-1920), Complications et difficultés (1921-1950), Compagnies houillières, Les gens des mines de charbon, La classe moyenne, Les mineurs et le gouvernement local, Politiques et économie, Effets environnementaux, Santé et sécurité—Aperçu, Les relations entre l’État et les ouvriers, L'Etat et le développement après 1918.

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